Rolls-Royce Motor Cars accueille de jeunes archéologues

« Alors que Rolls-Royce Motor Cars célèbre les 120 ans de la marque en 2024, nous nous tournons vers un passé lointain, vers l'endroit que nous appelons chez nous, et réfléchissons à la manière dont nous sommes une petite partie de la longue histoire de Westhampnett. Cette étude archéologique, réalisée dans le cadre de la diligence raisonnable de notre récente demande de permis de construire, fournit de nouveaux aperçus sur l'histoire fascinante de la région qui nous entoure. Ce fut un plaisir particulier d'accueillir les enfants de l'école primaire March CE ; En plus de découvrir davantage le monde caché qui les entoure, ils ont été énormément inspirés par le travail incroyable de l'équipe d'Oxford Archaeology, et plusieurs nous disent qu'ils envisagent désormais cette carrière comme une future carrière ! Nous sommes impatients de partager ces artefacts avec nos voisins plus tard cette année.
Andrew Ball, responsable des relations d'entreprise et du patrimoine, Rolls-Royce Motor Cars

Des tuiles romaines, des traces d'empreintes digitales humaines, des empreintes d'animaux, des dents de porc et des fragments de poterie (ou « éclats ») vieux de plus de 2 000 ans font partie des plus de 20 000 artefacts mis au jour lors d'une étude archéologique détaillée réalisée sur le site de l'agrandissement proposé. à la maison de Rolls-Royce à Goodwood.

Rolls-Royce Motor Cars est profondément conscient de la richesse et de l'importance de l'histoire de la région. L'enquête, qui a débuté en novembre 2023, a été réalisée par des experts d'Oxford Archaeology, l'un des cabinets indépendants d'archéologie et de patrimoine les plus importants et les plus anciens d'Europe. En tant qu'association caritative, elle propose également des activités éducatives dans le cadre de ses services. Les enfants des années 3, 4 et 5 de l'école primaire March CE, à côté de la maison Rolls-Royce, ont été invités sur le site pour voir le travail de première main. L'équipe a expliqué ce qu'est l'archéologie, son importance et ses méthodologies, ainsi que le rôle que jouent les archéologues dans la découverte et l'interprétation du passé.

Travaillant en petits groupes, les enfants ont été invités à réfléchir comme des archéologues, en collectant des tessons, dont certains datent de 200 avant JC. C., et examinant diverses autres découvertes. Sur le site, les archéologues leur ont montré des preuves d'établissements antérieurs dans ce qui est aujourd'hui Westhampnett, notamment des routes et des maisons. Cela aide les enfants à se connecter à la longue histoire de leur région d’origine, inspirant dans certains cas leurs aspirations professionnelles futures.

Les artefacts font actuellement l'objet d'études plus approfondies et d'un catalogage afin de développer une image plus détaillée de la vie dans la région au cours des deux derniers millénaires. Une des premières hypothèses est que le site était autrefois utilisé pour des activités de métallurgie. Si cela se confirme, cela signifierait que Rolls-Royce perpétue une tradition industrielle longue mais souvent négligée dans cette partie du sud de l’Angleterre.

Tout au long du processus de préparation de sa demande de permis de construire, Rolls-Royce s'est engagée à faire preuve de transparence et d'engagement positif auprès de la communauté locale. Dans cet esprit, les artefacts seront exposés dans un lieu local plus tard cette année, permettant aux résidents d'acquérir des informations nouvelles et fascinantes sur l'endroit où ils et Rolls-Royce habitent.

Le West Sussex est habité depuis le début de l'âge de pierre, ou période du Paléolithique inférieur, il y a environ 500 000 ans. À proximité, Chichester a été fondée par les Romains et le palais romain de Fishbourne, à l'ouest de la ville, est la plus grande résidence romaine au nord des Alpes. Chichester fut reconstruite et fortifiée par le roi Alfred le Grand au IXe siècle : sa magnifique cathédrale remonte à l'époque normande. La maison Rolls-Royce elle-même se trouve dans un coin du domaine Goodwood, résidence familiale du duc et de la duchesse de Richmond depuis plus de 300 ans.