MINI sort un atout de sa manche avec le premier MINI Aceman entièrement électrique.

M. Heilmer, lorsque vous avez rejoint MINI en 2017, comment avez-vous entrepris de développer une vision pour diriger les modèles vers l'avenir ?
Puisque MINI est une marque très traditionnelle, la question était : comment une marque comme celle-ci peut-elle évoluer vers le futur ? Pour répondre à cela, revenons à la naissance de la Mini classique pour comprendre l'esprit de Sir Alec Issigonis et en déduire où se dirige la marque MINI dans le contexte actuel. L'étape suivante consistait à explorer l'essence de la Mini originale avec notre équipe très diversifiée et à développer notre propre esprit créatif. C’est sur cette base que nous avons développé une vision globale du design de marque qui servirait de principe directeur dans la conception de nouveaux produits.

Quel a été votre plus grand défi dans le développement d’un tout nouveau langage de conception ?
Le plus grand défi était et reste l'engagement profond envers la forte histoire de la marque. La première MINI a été une véritable révolution, mais cela fait aussi partie de l'histoire. Nous pourrions simplement dire que MINI est une rupture et laisser tout ce qui s’est passé avant rester dans les livres d’histoire. Mais ce serait perdre le cœur de la marque. Nous parlons désormais de personnages indépendants, et la MINI Cooper a immédiatement brillé comme une icône sous nos yeux. Vous vous rapprochez de l'esprit par excellence du modèle original : un personnage puissant, mais avec le moins d'atours extravagants possible ; La « simplicité charismatique » exprime cela.

Que représente le nouveau langage de conception MINI « Charismatic Simplicity » et comment cela se reflète-t-il dans le nouveau MINI Aceman ?
Il s'agit de personnages forts et de chaque membre de la famille ayant sa propre place au sein de la famille MINI. Par exemple, la MINI Aceman présente un langage de conception unique vu de côté et un graphisme unique pour les enjoliveurs de passage de roue. Il est compact, agile et respire la détermination d’aller de l’avant. C'est ce qui met en valeur cet aspect charismatique. En même temps, nous nous sommes délibérément éloignés des éléments stylistiques superflus. Notre défi était de définir un caractère distinctif avec le moins d'éléments de design possible.

Comment décririez-vous le caractère de la MINI Aceman ?
Le MINI Aceman est un compagnon pratique et expressif, unique au quotidien. Il s'aventure dans le monde frais et insouciant et prend place au centre de la famille MINI. C'est un personnage indépendant qui peut être assez « avant-gardiste » et qui attire une clientèle qui, quel que soit son âge, valorise l'individualité et la distinction dans les espaces urbains.

La MINI Aceman est la première du genre. Qu'est-ce qui fait de la MINI Aceman le véhicule emblématique du milieu urbain ?
Le MINI Aceman s'intègre parfaitement dans l'environnement urbain, réinterprétant les valeurs classiques de MINI dans un format crossover moderne et entièrement électrique. Il offre une position assise élevée qui procure un sentiment de sécurité et un espace généreux sans perdre la compacité et la maniabilité qui caractérisent MINI.

Où puisez-vous de nouvelles inspirations pour développer de nouveaux modèles MINI ?
L'inspiration ne surgit jamais par hasard, mais naît plutôt d'un échange d'opinions régulier et spécifique au sein de notre équipe, chaque membre apportant ses expériences inspirantes et fascinantes. Un membre de l’équipe, par exemple, construit des skateboards, tandis qu’un autre a vécu sur un voilier pendant deux ans. Je dirais que c'est grossièrement divisé entre inspiration directe et indirecte. L'inspiration indirecte concerne tout ce qui nourrit un esprit, qui se reflète aussi bien dans les matériaux que nous utilisons que dans les surfaces et les aspects numériques. L’inspiration directe vient par exemple de l’architecture ou de la mode. Cependant, un débat créatif au sein de l’équipe est crucial.

Comment les nouveaux matériaux produits de manière durable influencent-ils le processus de conception MINI ?
Notre vision du design de marque est basée sur notre « état d'esprit créatif », qui se compose de quatre valeurs directrices : le cœur, la curiosité, la responsabilité et l'insouciance. Ces valeurs représentent nos principes fondamentaux, tels que le patrimoine, la curiosité pour le nouveau, la durabilité et le courage de se démarquer. Pour nous, la durabilité et l’utilisation responsable des ressources n’ont rien à voir avec des concessions, mais plutôt avec l’exploration de nouvelles possibilités dans notre processus créatif. Au lieu de matériaux comme le cuir, nous utilisons des technologies alternatives qui permettent une plus grande liberté de conception et une plus grande individualisation, par exemple grâce à l'utilisation de motifs ou de couleurs bicolores. Le tricot 3D est un exemple d’un des principaux éléments de conception inspirés de l’industrie des baskets. Nous remplaçons également des éléments : par exemple, le chrome par notre nouvelle couleur Vibrant Silver pour des raisons esthétiques.

De quelles innovations de conception de la MINI Aceman êtes-vous particulièrement fier ?
Deux choses en particulier, et toutes deux liées à la taille. La MINI Aceman est très compacte grâce à ses porte-à-faux très courts à l'avant et à l'arrière. Malgré cela, le véhicule est extrêmement sûr. C’est le résultat d’un travail d’ingénierie vraiment exceptionnel. Mais ce ne sont pas seulement les choses que vous pouvez voir qui le rendent spécial. Je voudrais également souligner comment la sensation d'espace est transférée à tout l'intérieur pour obtenir une luminosité maximale.

Y a-t-il des éléments de conception cachés que vous ne verriez qu’en y regardant de plus près ?
L’idée derrière ces petits œufs de Pâques était de savoir que les gens aiment découvrir des surprises. Pas toujours en vue, mais un peu plus loin. L'innovation numérique permet ce genre de plaisir : par exemple, la flèche de navigation peut être représentée comme une petite MINI, ou un grand disque rotatif peut être affiché dans l'interface centrale. C'est ainsi qu'est né Spike, un ami animal qui a toujours été un fidèle compagnon de la marque. De là est née l’idée de proposer une sorte de compagnon numérique. C'est ainsi que Spike est entré dans la MINI et vit désormais, pour ainsi dire, à l'écran.

Quelle direction souhaitez-vous que le design MINI prenne à l’avenir ?
En tant qu'équipe, nous pensons que notre « état d'esprit créatif » continuera à être aussi pertinent pour nous en tant que principe directeur pour les futurs produits. Dans le même temps, nous nous concentrerons encore davantage sur la valeur de la responsabilité. Curiosité et responsabilité : telles sont les valeurs que nous introduisons dans l'esprit de la prochaine génération.

S’il y avait un produit en dehors du segment automobile que vous pouviez concevoir, lequel serait-il ?
Beaucoup de choses me viennent à l’esprit, mais si je devais en choisir une je dirais : un voilier. Je n'ai navigué qu'environ cinq fois dans ma vie, mais je suis toujours fasciné par les eaux libres et par les forces naturelles qui y règnent. J'ai conçu un trimaran avec un camarade de classe pour mon mémoire de fin d'études, avec la question de savoir s'il est possible de concevoir une « voiture » dans un domaine de mobilité qui ne se limite pas forcément à la route ; Je pense qu'il y a encore un énorme potentiel là-bas. .